jueves, 4 de diciembre de 2014

Contexto histórico y motivos que hicieron posible el inicio de la era vikinga

Pese a los diferentes modelos de embarcaciones dados a lo largo de toda la historia y todas las civilizaciones, ninguno ha sido más funcional que los drakkar o embarcaciones vikingas, sin los cuales este pueblo guerrero no habría podido dominar Europa desde el siglo VIII al X, y mucho menos, llegar a las costas americanas 5 siglos antes que Cristóbal Colón.
Los pueblos escandinavos, aparte de su magistral dominio de la guerra, también poseían un amplio conocimiento de las técnicas de navegación, y esto, unido a la esterilidad de sus tierras a causa del frío les
llevó, a finales del siglo VIII, a lanzarse al mar a descubrir nuevos territorios para saquearlos y asentarse en estos lugares, tales como el reino de Northumbria, en el noreste de la actual Gran Bretaña, e incluso llegar al norte de África, así como tener asentamientos en el norte de España (Asturias y Galicia) y Rusia.










                                                                                            Northumbria, en Inglaterra, fué el primer lugar en ser saqueado. En concreto, el monasterio de Lindisfarne, en el 8 de junio del año 793, considerado el inicio de la Era Vikinga  


Durante cientos de años, los pobladores nórdicos vivían principalmente de la ganadería y la pesca, sin un rey común para toda la raza escandinava. Debido a esta necesidad de pescar desarrollaron una técnica naval muy sofisticada, posiblemente una de las mejores de la historia de la humanidad, pese a la imagen de bárbaros sin civilizar que se tiene de este pueblo pagano. - Como curiosidad, los vikingos se aseaban una vez a la semana, y esto, teniendo en cuenta que la población del sur de Europa lo hacía una vez al mes más o menos, nos da a entender que este pueblo guerrero perfectamente tenía el mismo o más grado de civilización que el resto de población europea.-

Volviendo al tema que nos incumbe, es sabido y demostrado que los barcos vikingos, en un principio, eran embarcaciones a remo, pero conforme su pericia naval fue aumentando, se empezaron a poner velas en las naves. Estas naves no tenían camarotes, y los guerreros estaban varios meses en alta mar, a la intemperie. Esto en el Mar Mediterráneo puede no importar demasiado, pero en el Mar del Norte o el Atlántico norte, con sus condiciones de bajas temperaturas, hacía de estos hombres unos individuos durísimos y resistentes, estas condiciones hicieron de los vikingos uno de los pueblos guerreros más duros de la historia, casi con certeza(y sin el casi) muchísimo más que cualquier ejército moderno.

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